El Plástico en Europa. Reciclaje y reutilización

31/05/2022

El Plástico en Europa. Tipos, Normativa y restricciones

Tipos de plasticos en Europa

El plástico es indiscutiblemente el material más controvertido a nivel mundial por su cuestionada sostenibilidad. También, uno de los más versátiles y de larga durabilidad. 

Podemos encontrar plástico en los envases de comidas preparadas, en botellas de champú, en el parachoques del coche y hasta en bloques para construir edificios.  

Su resistencia al desgaste y a los golpes, así como larga duración, es una virtud muy apreciada para muchos usos. Pero, también, es su peor enemigo.  

Las tristemente famosas ‘islas de plástico’ del océano han llevado a parte de la opinión pública a demonizar al plástico como material ‘antiecológico’. 

El problema del plástico: causas

Por mucho que se demonice, el problema no está en el plástico en sí. 

De hecho, tiene una vida útil muy larga y es más ligero que otras alternativas aparentemente más ecológicas, lo cual reduce su huella de carbono. 

¿Todos los plásticos son nocivos? El plástico en sí mismo no es nocivo. Lo es la utilización desmedida dentro de un estilo de vida basado en consumo rápido y el ‘usar y tirar’. Ese ha sido el origen de los plásticos de 1 solo uso durante décadas.  

A lo que se suma un reciclaje insuficiente y unas políticas de gestión de residuos deficientes. 

La nueva normativa sobre plástico pone restricciones al plástico en Europa. A la vez, se incentiva la circularidad, potenciando la reutilización y el reciclaje químico y mecánico. 

El reciclaje mecánico de materiales como el poliestireno expandido hace posible fabricar envases de plástico 100% reciclado aptos para consumo alimentario. Cuando el reciclaje es químico, se destina a otros usos industriales.  

Tipos de plástico

No todos los plásticos son iguales. Ni en su composición, ni en sus cualidades. 

Se clasifican mediante el Código de Identificación de la Resina, un sistema internacional con el que la industria del plástico identifica las resinas empleadas para fabricar cada plástico. 

Se distinguen 7 tipos de plástico, cada uno identificado con un número del 1 al 7 dentro de un triángulo. 

Todos los tipos de plástico son reciclables. Según el tipo de reciclaje será posible dar un uso alimentario o destinarlo a nuevos usos industriales, como la fabricación de componentes para automoción, bolsos, alfombras sintéticas o rellenos de para sofás.  

El 7, al ser mezclas, no es imposible de reciclar, pero resulta más complicado al no saber qué materiales lo forman. 

  1. PET o PETE (Polietileno Tereftalato). El habitual en las botellas de agua.
  2. HDPE (Polietileno de Alta Densidad). Presente en las botellas de leche, detergente, champú…
  3. PVC (Policloruro de Vinilo). Se usa en las tarjetas de crédito, blísters, tuberías…
  4. LDPE (Polietileno de Baja Densidad). En las bolsas de comida congelada, film de cocina…
  5. PP (Polipropileno). Envases de comida preparada, botes de yogur…     
  6. PS (Poliestireno). Protectores de embalajes, cajas para alimentos no reutilizables…
  7. Otros: mezclas de policarbonato, nylon… Se usa en tejidos textiles, gafas…
Tipos de plasticos en Europa

Normativa sobre plástico en Europa

El informe Plastics: the facts 2019, de la organización PlasticsEurope, señala que en Europa se produce el 17% de todo el plástico mundial. En total, 61,8 millones de toneladas, solo por debajo del procedente de China (30%) y Estados Unidos (18%).

Los envases (39,9% del total), la construcción (19,8%) y la automoción (9,9%) son los usos principales del plástico generado en Europa.

La Directiva 2019/204 reconoce que entre el 80% y el 85% de la basura de los mares son plásticos. Una parte son redes de pesca abandonadas. Pero otros proceden de tierra firme. Sin embargo, no todos los países contribuyen igual a esta degradación del entorno marino. Entre el 88 y el 94% de los residuos terrestres que acaban en el mar proceden de ocho grandes ríos asiáticos (sobre todo, el Mekong y el Amarillo), y dos africanos.

La mitad de los plásticos que acaban en el mar son plásticos de un solo uso. Por esta razón, la Directiva europea insta a los Estados miembros a promover medidas a favor de la reducción y el reciclaje del plástico.

Ese mismo texto contempla que para 2025, el 25% del plástico de las botellas deberá ser reciclado. La cifra sube hasta el 30% en 2030.

Además, los Estados miembros tendrán que recuperar el 90% de las botellas de plástico en 2029.

En julio de 2021 entró en vigor la prohibición de comercializar algunas aplicaciones de plásticos de un solo uso, como platos, cubiertos, pajitas, palitos de globos o  bastoncillos de algodón.

El Pacto Europeo de los Plásticos, al que España se adhirió en 2020, contempla varias medidas para acelerar la transición hacia la economía circular en el sector del plástico.  

Este acuerdo establece, entre otros, que para 2025 todos los plásticos de un solo uso sean reciclables y reutilizables en la medida de lo posible. Además, contempla reducir en un 20% el uso de plástico virgen en los envases de un solo uso.

Reciclado mecánico de poliestireno expandido

Plástico sostenible

Escribir plástico y sostenible seguidos suena casi a un juego de contrarios. Sin embargo, no lo es.

El término ‘plástico sostenible’ suele aludir a los que se fabrican sin petróleo como materia prima virgen. Es decir, los bioplásticos o plásticos procedentes de residuos vegetales.

Pueden fabricarse a partir de productos como el maíz, restos agrícolas en descomposición o en mal estado que ya no se pueden comercializar como alimento, o restos de biomasa no agrícola.

NEOPS, desarrollado por Knauf Industries a partir de restos de biomasa vegetal urbana, entraría en este epígrafe de plásticos sostenibles.

Todos estos plásticos ‘vegetales’ también son 100% reciclables. Algunos, incluso, biodegradables.

En sentido extenso, también podrían considerarse sostenibles dos soluciones de plástico fabricadas por Knauf Industries a partir de plásticos reciclados químicamente: CELOOPS® y R’KAP®.

NEOPs

Mejora la huella de carbono

El poliestireno expandido (EPS) y el polipropileno expandido (EPP), al estar formados en un 98% por aire, resultan muy ligeros. Esto se traduce en menos combustible para su transporte y, por tanto, una menor huella de carbono.  

Estos materiales, además, son duraderos y 100% reciclables. En el caso del EPP, también reutilizable. Cualidades que alargan el ciclo de vida útil del material y los productos que se fabrican con ellos. Por tanto, reducen su huella de carbono.

 ¿Quieres saber cómo se recicla el EPS industrial? Descubre los centros Eco-EPS de la mano de la Asociación Nacional De Poliestireno Expandido (ANAPE)

Reutilización del plástico

Dentro de las 3R de la economía circular – reducir, reutilizar y reciclar – algunos plásticos pueden reutilizarse sin problemas, siempre que se vigilen ciertas normas de higiene.

Los envases de polipropileno expandido, como las cajas isotérmicas Komebac® de Knauf Industries, son aptas para el consumo alimentario, reutilizables y retornables, previa limpieza.

Los de poliestireno expandido no están concebidas para su reutilización comercial. Pueden reutilizarse para un uso personal, aunque solo durante unas pocas veces antes de que comiencen a perder propiedades. Es el caso de las neveras de playa o las cajas de las tartas heladas.

Reciclado de Plástico

Reciclaje del plástico: cómo mejorar

Las medidas que poco a poco se van implementando, los esfuerzos en I+D de las empresas del sector para optimizar el reciclaje, así como una mayor conciencia medioambiental de los ciudadanos han logrado que en Europa cada vez se recicle más.

En Knauf Industries nos enorgullecemos de haber desarrollado colorante negro sin carbón para los envases agroalimentarios. Gracias a este hito de I+D, no absorben la luz de los separadores ópticos con infrarrojos de los centros de clasificación y se reciclan sin problemas.

De esta forma evitamos que esos envases sean descartados

En este hito hemos trabajado junto a las instituciones francesas de reciclaje de plásticos, Citeo y Valorplast, y la asociación de fabricantes de envases Elipso.

Plásticos de un solo uso

Durante años se fabricaron, utilizaron y descartaron millones de toneladas de plásticos destinados a ser utilizados una única vez.

En ocasiones su utilización está justificada por motivos higiénico-sanitarios, como los envases alimentarios.

Otros muchos forman parte de objetos fácilmente reemplazables por otros materiales. Desde julio de 2021 su venta está prohibida en la Unión Europea.

Impuesto al plástico

Para incentivar el uso del plástico reciclado, el 8 de abril de 2022 entraba en vigor la ley 7/2022, de residuos y suelos contaminados para una economía circular.  

El texto da cobertura legal al nuevo Impuesto sobre los Envases de Plástico no reutilizables, conocido popularmente como el ‘impuesto al plástico’. Entrará en vigor en enero de 2023.

Todo fabricante que utilice materias primas plásticas no recicladas tendrá que pagar 0,45 euros por kilogramo. Italia también lo hará en 2023. Reino Unido ya aplica un impuesto de 0,2 libras esterlinas (0,23 euros).  

La medida busca incentivar el uso de plástico reciclado.

Este impuesto no afecta a los materiales plásticos procedentes de plásticos 100% reciclados, como CELOOPS y R’KAP.

Envases fabricados con plástico reciclado químicamente
¿El plástico es reciclable?

Todos los tipos de plástico son reciclables. Según el tipo de reciclaje será posible dar un uso alimentario o destinarlo a nuevos usos industriales, como la fabricación de componentes para automoción, bolsos, alfombras sintéticas o rellenos de para sofás.

¿Todos los plásticos son nocivos?

El plástico en sí mismo no es nocivo. Lo es la utilización desmedida dentro de un estilo de vida basado en consumo rápido y el ‘usar y tirar’. Ese ha sido el origen de los plásticos de 1 solo uso durante décadas. A lo que se suma un reciclaje insuficiente y unas políticas de gestión de residuos deficientes.

¿Se puede reducir la huella de carbono con el uso de plásticos?

El poliestireno expandido (EPS) y el polipropileno expandido (EPP), al estar formados en un 98% por aire, resultan muy ligeros. Esto se traduce en menos combustible para su transporte y, por tanto, una menor huella de carbono.  

 

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