Perlas de Poliestireno: usos y opciones - Knauf Industries

21/01/2022

Perlas de Poliestireno: usos y opciones para empresas

perlas de poliestireno

Las perlas de poliestireno son un material ampliamente utilizado en diferentes industrias. Si bien las bolitas de poliestireno para relleno son la cara más visible de este fenómeno, apareciendo en multitud de soluciones de packaging, las perlas de EPS presentan también importantes usos en sectores como la construcción o la manufactura de objetos comunes como cojines o peluches. 

Analizamos todos los usos de las perlas de poliestireno, sus beneficios y qué opciones existen a la hora de elegirlas. 

Perlas de poliestireno: qué son y cómo se fabrican

Las perlas de poliestireno son bolitas de pequeño tamaño fabricadas de EPS.

El poliestireno expandido (también conocido como EPS o Airpop) es una resina plástica expandible compuesta en un 98% por aire cuyo proceso de fabricación pasa por las siguientes cuatro etapas:

  • Pre expansión: en un primer momento, se utiliza vapor de agua para calentar la materia prima a temperaturas de entre 80 y 110 °C. Esto permite que las perlas compactas se aligeren, ya que se crean celdillas cerradas con un 98% de aire en su interior. 
  • Reposo y estabilización: tras el calentamiento, se enfrían las partículas y se crea un vacío en el que se introduce aire por difusión. Este proceso seca las perlas de poliestireno expandido EPS y las dota de una mayor estabilidad mecánica, mejorando su capacidad expansiva.
  • Expansión: en este punto, y con las perlas EPS ya estabilizadas, se colocan en unos moldes vuelven a ser calentadas con vapor de agua, con el objetivo de soldarlas. 
  • Moldeo y/o corte final: finalmente, se generan grandes bloques formados por las  bolitas de poliestireno, a partir de los cuales se logra la forma deseada o las piezas moldeadas.

 

Este proceso, cuyas bases simplificadas pueden observarse en el vídeo anterior, convierte a las perlas de poliestireno en un material extraordinariamente versátil y fácil de manipular que presenta las siguientes propiedades:

  • Extraordinariamente ligeras, ya que están compuestas en un 98% de aire y solo un 2% de materia
  • Gran resistencia y capacidad de absorción de impactos
  • Excelentes propiedades de aislamiento térmico, presentando una baja conductividad térmica
  • Material inerte que impide el crecimiento de microorganismos
  • Monomaterial 100% reciclable y con una huella de carbono inferior a la de otros materiales de origen fósil o incluso vegetal

Debido a estos beneficios, sectores industriales diversos como el alimentario, el de construcción y el de manufactura hacen uso de las perlas de poliestireno.

Funcionalidades de las perlas de poliestireno 

>Relleno

El uso de perlas de poliestireno como relleno cubre varias áreas:

  • Aparece en almohadas, cojines, colchones o pufs moldeables
  • Se utiliza para la manufactura de peluches y muñecas
  • Se emplea como relleno en soluciones de embalaje, evitando daños por desplazamiento en el interior del embalaje. No obstante, no resultan eficientes como elemento protector, para lo cual se emplean otras soluciones de EPS.
  • En construcción, aparecen en formato relleno en mezclas de mortero y hormigón, en algunos elementos prefabricados (como paneles de EPS) y otras aplicaciones estructurales.

Nueva llamada a la acción

>Aligeramiento

El sector industrial y de la construcción emplean las perlas de poliestireno expandido (EPS) debido en gran medida a su ligereza, ya que permite evitar sobrecargas en estructuras y productos. 

En concreto, en el caso de la construcción, elementos de tabiquería, muros o prefabricados incorporan perlas de poliestireno para generar estructuras especialmente ligeras. En este caso, será necesario utilizar elementos adherentes, algo de arena y agua, de modo que las perlas de EPS queden integradas en el mortero.

Las perlas de poliestireno también se emplean en la rehabilitación de edificios para evitar sobrecargas. 

>Decoración

El aspecto de las bolitas de poliestireno las ha convertido en un elemento típico decorativo que simula la nieve de forma convincente. Por ello, aparecen en escaparates, belenes y manualidades, entre otras.

>Aislamiento

Debido a su particular composición (siendo un 98% aire), las perlas de poliestireno presentan extraordinarias capacidades de aislamiento térmico y acústico. Incorporadas a estructuras de aislamiento, evitan pérdidas de calor e ineficiencias energéticas, además de revalorizar las construcciones. Valores como sostenibilidad, rentabilidad y eficiencia mejoran gracias a los sistemas de aislamiento basados en las perlas de EPS.

Bioconstrucción

>Compostaje

De igual modo, el proceso específico por el que pasan las perlas de poliestireno  y su composición (poliestireno expandido) las convierten en soluciones adecuadas para promover la aireación en el compostaje. Esto se debe a la mínima absorción de agua que presenta el EPS y su composición de aire, mayoritariamente.

Además, las perlas de EPS disminuyen el apelmazamiento durante el compostaje, facilita la formación de organismos aerobios y reduce considerablemente la formación de lixiviados.

Ventajas de las perlas de EPS frente a otros materiales

A modo de recopilación de lo expuesto más arriba, las perlas de poliestireno presentan los siguientes beneficios:

  • Aligeramiento de peso frente al uso de otros materiales
  • Extraordinario aislamiento acústico y térmico 
  • Impermeable
  • Inerte, no permite el crecimiento de microorganismos
  • Incombustible
  • Excelente resistencia mecánica y a impactos
  • Sencillo de manipular y trabajar, siendo fácil cortarlo, taladrarlo, clavarlo, atornillarlo… utilizando herramientas de uso común
  • Se trata de una opción sostenible, ya que el EPS es 100 % reciclable

Adicionalmente, las ventajas de las perlas de EPS en el sector de la construcción incluyen:

  • Mezclado sencillo y homogéneo con cemento y arena
  • Buena adherencia al cemento, generando un mortero ligero que puede ser utilizado en cubiertas, entreplantas y primeras plantas
  • Durabilidad con el paso del tiempo: no aparecen grietas y no se hinchan
  • Procesos constructivos sencillos, económicos y rápidos ya que las perlas forman materiales ligeros, fáciles de transportar y manipular y permiten la construcción de elementos prefabricados
  • Capacidad de formar pendientes en cubiertas
  • Posibilidad de elegir distintas densidades según la necesidad

Ejemplos de uso de las perlas de poliestireno

  • Como relleno en cojines y puffs

  • Parte del interior de juguetes blandos y peluches

  • Paneles prefabricados de construcción

  • Uso en procesos de compostaje

  • Rellenos para aislamiento

Perlas de poliestireno de Knauf Industries

Knauf Industries trabaja dos tipos de perlas de poliestireno, ampliando las posibilidades de las empresas de acceder a las ventajas de este material

>Perla Blanca

Hemos desarrollado dos calidades: las perlas KNAUF EPS S SE, de tamaño grande; y las de KNAUF EPS 100 SE, de tamaño pequeño. Ambas opciones permiten una presentación en bolsa, además de la posibilidad de suministrar camiones completos a granel, sin embolsar.

perla blanca EPS

>Perla Grafit

En este caso, se trata de las perlas KNAUF EPS 60 SE, con un tamaño medio de perla y presentación en bolsa, aunque con la posibilidad de suministrar camiones completos a granel, sin embolsar.

perla grafit EPS

En Knauf Industries somos expertos en el desarrollo de productos de EPS para su uso industrial, incluyendo la venta de perlas de poliestireno. Ponte en contacto con nosotros y hablemos sobre cómo podemos ayudarte a encontrar el material adecuado para tu empresa.

 

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